NdP IRTA - La pasteurización por radiofrecuencias garantiza la calidad del salmorejo igual que los tratamientos térmicos convencionales

Fecha de publicación: 21/07/2022
Fuente: IRTA
NdP IRTA - La pasteurización por radiofrecuencias garantiza la calidad del salmorejo igual que los tratamientos térmicos convencionales
























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La pasteurización por radiofrecuencias garantiza la calidad del salmorejo igual que los tratamientos térmicos convencionales
























Se ha evaluado si es más eficaz y sostenible para los alimentos viscosos que el tratamiento térmico convencional en el marco de un proyecto del IRTA, la Universidad de Murcia y la Universidad Politécnica de Valencia

Se ha observado que la pasteurización por radiofrecuencias es más eficiente en el uso de agua, energía y productos de limpieza, pero dicho ahorro no es suficiente como para sustituir a la tecnología actual




































































































Monells, 21 de julio de 2022.




















Una de las técnicas más habituales para garantizar una vida comercial adecuada del salmorejo es la pasteurización. Acostumbra a llevarse a cabo mediante la transmisión de calor, de manera que este se transfiere al interior del alimento por conducción desde la superficie. Al ser el salmorejo un producto viscoso, es un proceso poco eficiente porque cuesta que el calor se transmita uniformemente en todo el producto. Con el objetivo de buscar nuevos tratamientos térmicos más eficaces y sostenibles, y que al mismo tiempo aseguren la seguridad y la calidad del producto, en 2019 se puso en marcha un proyecto en el que han participado investigadores del Instituto de Investigación y Tecnología Agroalimentarias (IRTA), la Universidad de Murcia (UM) y la Universidad Politécnica de Valencia (UPV), y que ha finalizado recientemente. Se probó de pasteurizar el salmorejo mediante radiofrecuencias, una tecnología en la que la energía se genera en el interior de los alimentos, y que se ha usado muy poco en la industria alimentaria. Como resultado, se obtuvo un salmorejo con valores nutricionales y sensoriales y con una seguridad microbiológica similares al convencional; en cuanto al impacto ambiental, aun siendo menor que el de la pasteurización convencional, «la mejora fue menos importante de lo esperado», afirma Israel Muñoz, investigador del IRTA.

La pasteurización es un tratamiento térmico que elimina los microorganismos patógenos y alterantes de un producto alimentario y, por tanto, alarga su vida útil. Normalmente, este proceso se realiza con intercambiadores de calor convencionales por tubos o por placas, que transfieren calor mediante el contacto directo con los cuerpos, y funciona eficientemente en líquidos. En cambio, en el calentamiento dieléctrico por radiofrecuencias, la energía se transmite a través de un electrodo que emite ondas electromagnéticas capaces de hacer mover a las moléculas de agua del alimento, haciendo que friccionen entre sí y lo calienten. De esta forma, el calentamiento se produce en el interior de todo el producto, por lo que es más homogéneo. La velocidad de calentamiento es de 20 a 40 veces más rápida que en el convencional, y es por ello que es necesario ajustar las condiciones del tratamiento para no dañar el alimento. Sus ventajas son, por un lado, que la transferencia de energía al producto es más eficiente y, por otro, que al no depositarse incrustaciones en las paredes por la forma de aplicar el calor se ahorran grandes cantidades de agua y de productos para limpiarlas. Además, esta tecnología mejora la velocidad de transferencia de calor en productos sólidos, líquidos particulados y fluidos de alta viscosidad como el salmorejo.

En este caso, mediante las radiofrecuencias se sometió el salmorejo a una pasteurización flash durante cinco segundos a ochenta grados centígrados. El resultado fue un producto con una vida útil de cinco meses, un periodo de tiempo similar al de otros salmorejos pasteurizados que se encuentran actualmente en el mercado. A diferencia de estos últimos, pasados cinco meses, se vio que la calidad sensorial se degradaba, sobre todo por los cambios de color y de gusto. Más allá de esta diferencia, la calidad microbiológica, sensorial y nutricional del salmorejo prácticamente no varió entre las dos tecnologías.

Por lo que respecta al impacto ambiental, se vio que, si bien las radiofrecuencias son más eficientes que el pasteurizador convencional en cuanto al uso de energía y el consumo de agua y productos de limpieza, la disminución de los costes de producción era poco significativa y solo serían evidentes en una producción a gran escala. Por eso, y porque son equipos muy caros, «no podemos recomendar que se sustituyan los intercambiadores de calor actuales por equipos de radiofrecuencias, aunque hemos visto que podrían ser una buena opción para el diseño de nuevas líneas de procesamiento en grandes factorías», concluye Muñoz.

El estudio «Caracterización, modelización y sostenibilidad medioambiental del procesamiento por radiofrecuencias de homogeneizados vegetales viscosos (RF-SUSVEG)» en el que han participado el IRTA, la UM y la UPV, ha recibido financiación del Ministerio de Ciencia e Innovación de España mediante el proyecto RTI2018-098052.






































Descargas:

  Nota en PDF: ES
  Imágenes:

Trabajador del IRTA manipulando la máquina de radiofrecuencias en la planta del IRTA Monells

Botella de salmorejo durante el procesado (1)

Botella de salmorejo durante el procesado (2)
Panel de degustadores entrenados prueban el salmorejo

  Video:

Video resumen del proyecto








Contacto:

Marina Campos Franco
Técnica de Comunicación IRTA
marina.campos@irta.cat
+34 651 739 804
+34 93 467 40 40 (Ext. 1362)
 


























































SOBRE EL IRTA


El IRTA (Instituto de Investigación y Tecnología Agroalimentarias) es un instituto de investigación dedicado a la I+D+i agroalimentaria en los ámbitos de producción vegetal, producción animal, industrias alimentarias, medio ambiente, cambio global y economía agroalimentaria. La transferencia de sus avances científicos contribuye a la modernización, competitividad y desarrollo sostenible de los sectores agrario, alimentario y acuícola, a la provisión de alimentos sanos y de calidad para los consumidores, así como mejorar el bienestar de la población. El IRTA está adscrito al Departamento de Acción Climática, Alimentación y Agenda Rural (DACC) de la Generalitat de Catalunya y forma parte del sistema CERCA.








































































































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